Kolesterol, kanınızda ve hücrelerinizde bulunan mumsu bir maddedir. Karaciğeriniz vücudunuzdaki kolesterolün çoğunu yapar. Gerisi yediğiniz gıdalardan gelir. Kolesterol, kanınızda lipoprotein adı verilen paketler halinde dolaşır.

Kolesterol iki şekilde gelir:

Düşük yoğunluklu lipoprotein (LDL) , “kötü”, sağlıksız kolesteroldür. LDL kolesterol atardamarlarınızda birikebilir ve plak adı verilen yağlı, mumsu birikintiler oluşturabilir.

Yüksek yoğunluklu lipoprotein (HDL) “iyi”, sağlıklı kolesteroldür. Fazla kolesterolü atardamarlarınızdan karaciğere taşır ve vücudunuzdan uzaklaştırır.

kolesterolün etkileri

Kolesterolün kendisi kötü değildir. Vücudunuzun hormon, D vitamini ve sindirim sıvıları üretmek için bir miktar kolesterole ihtiyacı vardır. Kolesterol ayrıca organlarınızın düzgün çalışmasına yardımcı olur.

Yine de çok fazla LDL kolesterolüne sahip olmak bir sorun olabilir. Zamanla yüksek LDL kolesterol atardamarlarınıza zarar verebilir, kalp hastalığına katkıda bulunabilir ve inme riskinizi artırabilir. Düzenli doktor ziyaretlerinde kolesterolünüzü kontrol ettirmek ve diyet, egzersiz, yaşam tarzı değişiklikleri ve ilaçlarla kalp hastalığı riskinizi düşürmek, kalp hastalığıyla ilişkili komplikasyonları azaltmaya ve yaşam kalitesini iyileştirmeye yardımcı olabilir.

Kardiyovasküler ve dolaşım sistemleri

Vücudunuzda çok fazla LDL kolesterol olduğunda, arterlerinizde birikerek onları tıkayabilir ve daha az esnek hale getirebilir. Arterlerin sertleşmesine ateroskleroz denir. Kan, sert arterlerden iyi akmaz, bu nedenle kalbinizin kanı içlerinden geçirmek için daha çok çalışması gerekir. Zamanla atardamarlarınızda plak biriktikçe kalp hastalığı geliştirebilirsiniz.

Koroner arterlerde plak birikmesi, oksijenden zengin kanın kalp kasınıza akışını bozabilir. Bu, anjina adı verilen göğüs ağrısına neden olabilir. Angina bir kalp krizi değildir, ancak kan akışının geçici olarak kesilmesidir. Kalp krizi geçirme riskiniz olduğuna dair bir uyarı. Bir plak parçası sonunda kırılabilir ve bir pıhtı oluşturabilir veya arter daralmaya devam edebilir, bu da kalbinize kan akışını tamamen engelleyerek kalp krizine yol açabilir. Bu süreç beyne giden arterlerde veya beyinde meydana gelirse felce yol açabilir.

Plak ayrıca bağırsak yolunuza, bacaklarınıza ve ayaklarınıza kan sağlayan arterlere kan akışını engelleyebilir. Buna periferik arter hastalığı (PAD) denir.

Endokrin sistem

Vücudunuzun hormon üreten bezleri, östrojen, testosteron ve kortizol gibi hormonları yapmak için kolesterolü kullanır. Hormonların vücudunuzun kolesterol seviyeleri üzerinde de etkisi olabilir. Araştırmalar, bir kadının adet döngüsü sırasında östrojen seviyeleri yükseldikçe, HDL kolesterol seviyelerinin de yükseldiğini ve LDL kolesterol seviyelerinin düştüğünü göstermiştir. Bu, bir kadının menopozdan sonra östrojen seviyeleri düştüğünde kalp hastalığı riskinin artmasının bir nedeni olabilir.

Azalan tiroid hormonu üretimi (hipotiroidizm), toplam ve LDL kolesterolde bir artışa neden olur. Fazla tiroid hormonu (hipertiroidizm) ters etkiye sahiptir. Prostat kanseri büyümesini durdurmak için erkek hormon seviyelerini azaltan androjen yoksunluğu tedavisi, LDL kolesterol seviyelerini yükseltebilir. Büyüme hormonu eksikliği de LDL kolesterol seviyelerini yükseltebilir.

Gergin sistem

Kolesterol, insan beyninin önemli bir bileşenidir. Aslında beyin, vücudun tüm kolesterol arzının yaklaşık yüzde 25’ini içerir. Bu yağ, beynin vücudun geri kalanıyla iletişim kurmasını sağlayan sinir hücrelerinin gelişimi ve korunması için gereklidir.

Beyninizin en iyi şekilde çalışması için bir miktar kolesterole ihtiyacınız olsa da, çok fazlası zararlı olabilir. Arterlerdeki aşırı kolesterol felçlere neden olabilir – kan akışında beyin bölümlerine zarar verebilecek bir kesinti, hafıza kaybına, hareket, yutma ve konuşma güçlüğüne ve diğer işlevlere yol açabilir.

Yüksek kan kolesterolü de kendi başına hafıza ve zihinsel işlev kaybı ile ilişkilendirilmiştir. Yüksek kan kolesterolüne sahip olmak, Alzheimer hastalığı olan kişilerde beyne zarar veren yapışkan protein birikintileri olan beta-amiloid plakların oluşumunu hızlandırabilir.

Sindirim sistemi

Sindirim sisteminde, vücudunuzun yiyecekleri parçalamasına ve bağırsaklarınızdaki besinleri emmesine yardımcı olan bir madde olan kolesterol, safra üretimi için gereklidir. Ancak safranızda çok fazla kolesterol varsa, fazlalık kristaller haline gelir ve ardından safra kesenizde sert taşlar oluşur. Safra taşları çok ağrılı olabilir.

Önerilen kan testleri ile kolesterol seviyenize dikkat etmek ve kalp hastalığı riskinizi düşürmek, genel yaşam kalitenizi artırmanıza yardımcı olacaktır.